Життя за полярним колом

13

Про професію

Я географ-грунтознавець, тобто, займаюся дослідженням грунту в самих різних регіонах — і в великих містах, і на кольському півострові, і навіть в полярних регіонах землі. У мене бувають і незвичайні проекти-наприклад, радіовуглецеве датування цікавих історичних та археологічних артефактів.

Про антарктиду

В антарктиді я вивчаю грунти на вільних від льоду територіях. Важливо зрозуміти, як в екстремальних умовах середовища виживає рослинність, різні мікроорганізми, бактерії, віруси і як зберігаються продукти органомінеральних взаємодій. Умови в антарктиді дійсно екстремальні-сильні вітри, відсутність рідких опадів, підвищена кількість ультрафіолету,плюс дуже короткий теплий сезон — всього 2-2, 5 місяці. Але незважаючи на це, працювати тут комфортно — тут немає небезпечних для людини хижаків, як в арктиці, наприклад. Звичайно, пінгвіни та інші птахи можуть іноді заважати дослідженням-багато в чому тому, що сильно змінюють склад тієї грунту, яку я вивчаю.

Про експедиції

В антарктиді я був чотири рази, в цілому близько року. Перший раз я потрапив на південний материк у грудні 2011 року. Літні сезони в антарктиді короткі-це пару-трійку місяців, але це єдино можливий час для моєї польової роботи. Через особливості клімату і складної логістики немає гарантії, що з роботою все буде гладко: можна виїхати в антарктиду на півроку, але попрацювати тільки один місяць.

Про вчених-роботів і відкриття

В антарктиді важливо дуже точно розподіляти пріоритети — і на місці оперативно вирішувати, що найважливіше прямо зараз, як ефективніше витратити одну годину свого життя. У будь-яку секунду може змінитися погода-і вертольоту, який тебе закинув, потрібно буде терміново відлітати. По суті, робота там-квінтесенція того, чим вчений-людина відрізняється від вченого-робота. Ми багато чого можемо доручити машинам, але так званий фактор «еврика» ніхто не відміняв, — на це здатна тільки людина. Тільки людина може моментально на місці прийняти рішення, наприклад, на ходу щось виявити і змінити план-жоден алгоритм не може передбачити. У мене теж було таке невелике осяяння в антарктиді. Основна частина оазисів позбавлені снігового покриву, сніг видувається сильними стоковими вітрами. Але є наскальні ванни в сопках, де сніг залишається. Більшу частину часу ґрунти в таких наскельних ванних-вітрових притулках вкриті товстим шаром снігу. А коли сніг влітку наполягає-починається бурхлива активність мохів, лишайників і різних мікроорганізмів протягом всього лише 2 місяців. Традиційно час вважається роками, але погода щороку різна, ситуація змінюється — і я зрозумів, що буде краще рахувати дні — скільки днів ця грунт була без снігу, а не стандартно по роках. Саме в таких вітрових притулках і формуються найбільш розвинені грунти, властиві більш теплим тундровим ландшафтам.

Про труднощі в житті мікроорганізмів

Наше дослідження грунту, по суті, про те, як екстремальні умови середовища впливають на життя мікроорганізмів в грунті і як ці організми взаємодіють з субстратом, твердими і пухкими гірськими породами. Наприклад, є припущення, що в антарктиді є мерзлі породи, яким вже більше мільйона років. І можливо, ті організми, які замерзли, при температурі вище нуля можуть почати знову жити.

Про картоплю

Мене чомусь часто запитують, чи росте в антарктиді картопля. Відповідати. Ні, не росте, на материку в принципі немає кореневих рослин, за винятком невеликої території на антарктичному півострові, де клімат м’якше. У квіткових рослин через короткий літній сезон не встигають дозріти насіння. Птахи періодично привносять насіння, але виросли з них рослини живуть тільки один цикл, єдиний сезон. Якщо посадити картоплю, хоча це і заборонено міжнародним договором про антарктику, то пагони виростуть, і може, навіть розквітнуть квіти, але плоди і бульби не встигнуть дозріти.

Про марс

Антарктида — ідеальний материк для вивчення не тільки сьогодення, а й явищ, пов’язаних з минулим нашої планети, всесвіту. Більш того, тут можна зібрати масу інформації, щоб підготуватися до відкриттів за межами землі в майбутньому. У науці є класична тріада — щоб дізнатися, що буде далі, важливо знати, що відбувається зараз і дуже бажано добре уявляти, що було раніше. Антарктида для нас-важливе джерело цієї інформації і про минуле землі, і про майбутні відкриття у всесвіті. Так, дослідники-мерзлотознавці шукають зараз відповідь на питання, чи є температура -58° за цельсієм обмежуючим фактором для життя. І роблять це на прикладі мікроорганізмів з грунтів і льодів антарктиди. Ці мікроорганізми двадцять п’ять з гаком тисяч років жили в екстремальних умовах — і тепер колеги проводять з ними експеримент, щоб зрозуміти, чи могли б подібні мікроорганізми вижити і на марсі при -58°. Можливо, це дасть відповідь на питання, чи було життя на марсі. І точно допоможе для майбутніх досліджень червоної планети.

Про користь

Основні наукові дослідження в антарктиді фундаментальні, але у них є і прикладний сенс. Саме велика територія антарктиди з її незвичайними умовами важлива для розуміння особливостей взаємодії мікроорганізмів — вірусів, бактерій, а ці знання, в свою чергу, важливі для вивчення хвороб людей і способів їх лікування. І ми повинні дуже точно розібратися в цих механізмах. Адже ми не можемо залишити майбутні покоління, наших дітей в тій ситуації, коли навколо зберігаються неясності і небезпеки.

Про сучасних вчених

У географів, як і у багатьох вчених, кілька етапів протягом робочого року. Польові дослідження-найважливіше в нашій спеціальності. Потрібно якісно збирати матеріал, правильно вибирати зразки. Це займає приблизно чверть часу протягом усього року. А далі разом з учнями, колегами потрібно ці дані аналізувати. Сучасні вчені-офісні співробітники дуже високого рівня: у нас дуже великий документообіг, ми робимо доповіді, наукові публікації, беремо участь в конференціях і в принципі обробляємо дуже велику кількість даних.

Про зміни

За останні тридцять років наука сильно змінилося. Польові дослідження стали на порядок різноманітнішими, тому що стало багато сучасного польового обладнання, яке дозволяє оперативно отримати різні дані. Зараз за один рік роботи вчений встигає більше, ніж раніше. І у сучасних вчених дуже багато можливостей розширити межі своїх інтересів-навколо нескінченно багато доступної інформації. І міждисциплінарності в науці стає більше.

Про спрагу відкриттів

Я любив в дитинстві читати про мандрівників, мені було особливо цікаво дізнатися, що рухало ними в їх дослідженнях. А ось що рухає мною, я розумію дуже добре. На землі багато місць, які мені хотілося б побачити і де хотілося б попрацювати особисто. Географ не сидить на місці — без експедицій, тільки в кабінеті наукового інституту важко працювати. Адже я-вчений минулого покоління: мені важливо помацати руками і побачити самому. У майбутньому буде більше людей, які зможуть займатися наукою, не бачачи свій предмет особисто, на основі даних, зібраних машинами або іншими людьми.

Можна, звичайно, читати книги і дивитися відео, але важливіше помацати і побачити своїми очима. Я б дуже хотів потрапити в сухі долини антарктиди – це найбільше безледное простір на материку, вони відносяться до антарктичних пустелях, максимально холодним, жорстким за екстремальними умовами. У майбутньому мені б хотілося попрацювати там теж, хоча російських станцій там немає.